Test X-Plane 12 : L’expérience ultime de la simulation de vol

Les nuages vous appellent, X-Plane 12 est la réponse

Passionnés d’aviation, X-Plane 12 est maintenant officiellement disponible après des mois d’accès anticipé. Les développeurs de Laminar Research ont travaillé dur pendant cette période, ajoutant de nouvelles fonctionnalités, corrigeant les bugs et s’appuyant sur les commentaires des utilisateurs pour livrer une version finale soignée. X-Plane 12 vaut-il la peine d’être attendu et peut-il rivaliser avec l’excellent Flight Simulator 2020 de Microsoft ?

La réponse est… Oui et non, mais regardons de plus près.

Consultez notre Test vidéo de Xplane 12 – ( En Anglais )

Prêt pour le décollage

Basé aux Etats-Unis, Laminar Research est le développeur et l’éditeur de la série X-Plane. Cette licence, lancée en 1995, est connue pour son incroyable réalisme. X-plane n’est pas seulement utilisé par les joueurs, mais aussi par les amateurs et les professionnels de l’aviation.

Disponible sur Windows, MacOS et même Linux, X-plane 12 dispose également de versions mobiles pour iPhone et iPad.

Laminar Research propose également à la communauté X-plane d’autres outils, tels que Plane Maker, WorldEditor (WED) et X-Plane SDK, qui leur permettent de créer leurs propres avions et décors. Plus d’informations à ce sujet ultérieurement.

Le réalisme dans le ciel

Xplane 12 F4
Piloter un avion de chasse, c’est autre chose.

Ce qui rend cette série si populaire auprès des fans, c’est son modèle de vol, qui se veut aussi précis et réaliste que possible.

Soyons réalistes : je n’ai jamais tenu le manche d’un Cessna dans la vraie vie. En fait, j’ai plutôt l’habitude de m’asseoir à l’arrière de la classe économique à bord d’un Airbus.

Ma base de comparaison repose uniquement sur les centaines d’heures passées derrière Flight Simulator de Microsoft. Pour aller droit au but : Autant j’ai apprécié Flight Simulator 2020, autant lorsque j’ai mis la main sur X-plane 12, j’ai eu l’impression de passer de Gran Turismo à Assetto Corsa.

X-Plane 12 se bat dans une autre cour en termes de réalisme et de sensations.

Par rapport à la version précédente, X-Plane 11, Laminar Research a complètement réécrit chaque aspect du simulateur à partir de zéro pour rendre X-Plane 12 aussi réaliste que possible. Jusqu’à l’éclairage, la surface des routes, la météo, la neige et les véhicules au sol.

Il a fallu cinq ans à l’équipe d’Austin Meyers, composée de 20 personnes, pour mener à bien cette tâche colossale. Ils se sont appuyés sur des manuels de vol, des données de vols d’essai et même des vidéos YouTube, notamment celles du célèbre pilote YouTube DutchPilotGirl.

L’objectif était de se rapprocher le plus possible du comportement d’un avion réel afin d’offrir l’expérience de vol la plus authentique et la plus immersive possible.

L’un des changements les plus importants dans X-Plane 12 est la suppression du curseur d’amortissement artificiel. Cette fonction était auparavant utilisée pour affiner le comportement de votre avion, mais avec le nouveau modèle de vol ultra-réaliste, elle n’est plus nécessaire. C’est dire le niveau d’engagement que l’équipe a atteint avec ce X-Plane 12. Pour reprendre les mots du Final Boss de Laminar Research, X-Plane 12 n’est pas seulement ultra-réaliste, c’est LA réalité.

Un monde de possibilités

Xplane 12

Il n’y a pas de révolution majeure dans le menu principal par rapport à son prédécesseur. X-Plane 12 propose quasiment les mêmes options. Vous pouvez choisir entre le démarrage d’une nouvelle partie, le chargement d’une partie, la reprise du vol, les paramètres et l’école de pilotage.

Le contenu du didacticiel du jeu n’a rien d’extravagant, il s’agit simplement de vous initier aux bases du pilotage. Vous pourrez peaufiner votre décollage et votre atterrissage, apprendre à naviguer avec les instruments, effectuer une approche ILS et vous familiariser avec le pilotage d’un hélicoptère. Les novices pourront regretter le manque de profondeur du tutoriel, mais n’oubliez pas qu’il s’agit d’un pur simulateur, pas d’un jeu à proprement parler.

Il n’y a pas de missions ou d’autres défis dans X-Plane 12. Vous choisissez votre avion parmi les 23 modèles proposés, comme l’Airbus A 330, le Boeing 737, le bon vieux Cessna Skyhawk, le Cirrus SR-22 (mon préféré) et même quelques avions de chasse, comme le F-14 Tomcat, idéal si vous êtes excité après avoir regardé le dernier Top Gun. Vous pouvez également piloter des hélicoptères, des planeurs et des hydravions. Nul doute que d’autres avions viendront s’ajouter à cette liste déjà bien fournie lors des prochaines mises à jour. Et c’est sans compter sur la communauté qui a déjà créé de nombreux avions à télécharger.

XPlane 12 liste d'avions
De l’A330neo au Piper, en passant par le F14 TomCat, il y en a pour tous les goûts.

Après avoir sélectionné l’aéroport de départ et la piste, vous disposez de nombreux paramètres. Choisissez vos propres conditions météorologiques ou fixez-les simplement en temps réel, choisissez l’heure de la journée et ajoutez même une IA qui simule les autres avions autour de vous. Nous sommes sûrs que les perfectionnistes apprécieront les possibilités offertes. Personnellement, j’aurais apprécié la possibilité de créer un plan de vol directement dans le menu sans devoir passer par l’interface d’un A330 qui ressemble à Windows Vista. Il existe des plugins comme Volanta qui vous facilitent la vie et créent le plan de vol pour vous.

X-Plane 12

Nom du Jeu: X-Plane 12

Date de Sortie: 17 December 2022

Disponible sur: PC, Mac

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Les moments forts du vol

x plane 12 cockpit
Pas étonnant qu’il faille 100 heures de théorie pour apprendre à voler.

Une fois que l’on s’est mis à l’aise derrière le manche à balai (ou peut-être préférez-vous un joystick ?), la première chose qui frappe est l’attention portée aux détails. Presque toutes les commandes sont fonctionnelles et l’intérieur est remarquable (vous pouvez également visiter et inspecter l’ensemble du cockpit de n’importe quel avion). Si vous ne savez toujours pas si vous devez utiliser un yoke ou un joystick, consultez notre comparaison détaillée dans “Yoke or Joystick : Maximiser votre simulation de vol dans X-Plane 12 “.

Même s’il n’atteint pas le niveau de Flight Simulator 2020, X-Plane 12 n’en est pas moins bien fait. Une fois que votre plan de vol est prêt (ou pas), nous arrivons à la partie où X-Plane brille. Le travail effectué par l’équipe de développement sur la physique de l’avion est stupéfiant. Qu’il s’agisse de la poussée du moteur, des rafales de vent ou même de la pluie, vous avez vraiment l’impression de contrôler la situation.

Une navigation en douceur

X plane 12 A330
Un A330 en croisière au-dessus de Madrid.

Les différences de comportement entre les différents avions sont évidentes. L’expérience de vol sera radicalement différente si vous prenez les commandes d’un gros porteur long-courrier ou d’un avion monomoteur, sans parler d’un hélicoptère.

Une fois que l’on en maîtrise un, comme l’A330, c’est le grand frisson de décoller, d’enclencher le pilote automatique pour garder le cap, puis, à la bonne altitude, de reprendre les commandes et de faire atterrir ce monstre de 240 tonnes. Épique. En revanche, un Cessna vous demandera de jouer davantage avec les commandes. Au décollage, le monomoteur vous fera dévier vers la gauche, et vous devrez retrouver l’équilibre en utilisant le gouvernail pour essayer de décoller en ligne droite. Si le vent est assez fort, il vous faudra beaucoup de concentration pour ne pas décrocher.

La réaction des avions est vraiment naturelle, alors qu’avec Flight Simulator, on a l’impression de piloter des avions en papier. Je ne dis pas que Flight Simulator est mauvais, bien au contraire, mais X-Plane 12 est vraiment un cran au-dessus.

La Nature Sous Son Meilleur Jour : Météo et Effets Atmosféériques

X plane 12 realisme
Le rendu de la piste d’atterrissage sous la pluie est stupéfiant.

Prenons le temps d’admirer une chose lorsque nous jouons, ou plutôt volons, dans X-Plane : La météo et ses effets sur l’environnement. J’ai déjà mentionné les effets du vent, mais attendez de voir la pluie ou la neige. Le moment où une goutte touche le pare-brise et s’évanouit lentement… Ou encore, lorsque vous décollez sous un soleil radieux et que, pendant le vol, vous rencontrez des nuages menaçants qui vous obligent à activer les essuie-glaces, si vous en avez. Il s’agit peut-être de détails mineurs, mais en fin de compte, ce sont les petites choses qui ajoutent la bonne dose de réalisme et font la différence.

Xplane 12
Pluie sur le sud-ouest de la France

Les caractéristiques de l’éclairage jouent un rôle dans l’atmosphère générale. Lorsque vous êtes dans le cockpit, vous pouvez même voir les ombres changer en fonction de la direction dans laquelle vous volez.

Les détails ne se limitent pas à l’espace. Au sol, la pluie crée des flaques sur la piste pour un effet saisissant. Tout comme la neige qui s’accumule au fil du temps. L’équipe de Laminar Research a vraiment fait du bon travail.

Des turbulences brutales : Belle de loin, mais loin d’être belle.

À un moment donné, nous devons mentionner la qualité graphique de l’ensemble du jeu. Nous ne le nierons pas, les graphismes de Flight Simulator 2020 sont difficiles à battre.

Le titre développé par Asobo est à des années lumière de celui de Laminar Research. Bien sûr, la différence de budget de développement entre les deux franchises est considérable, et l’objectif de Laminar Research n’était probablement pas de livrer le plus beau jeu de l’année. Cependant, nous espérons voir une mise à jour des fonctionnalités spécifiques pour améliorer l’expérience de vol.

Quant aux avions, ils sont pour la plupart très bien réalisés. La modélisation est excellente et les textures sont de très bonne qualité, tout comme le rendu de l’intérieur. Un petit bémol sur les écrans de contrôle : lorsque l’on fait un zoom arrière, la qualité de la résolution semble baisser et il devient difficile de lire les informations affichées. Cependant, Laminar Research a eu la bonne idée de séparer les écrans de contrôle et de les afficher dans des fenêtres distinctes. En cas de jeu sur plusieurs écrans, c’est parfait.

Au sol, les aéroports sont très détaillés. Il y a de la vie, on peut voir d’autres avions stationnés ici et là dans toute leur splendeur. Le rendu de la piste d’atterrissage est impeccable, de même que les pistes en caoutchouc, les voies de circulation, tout y est. La nuit, l’éclairage de la piste est superbement réalisé.

Le pire, c’est le paysage. Lorsque vous êtes à 11 000 pieds dans votre 737, le spectacle est agréable à l’œil, mais lorsque vous volez à basse altitude dans un Cessna, eh bien, ce n’est pas beau à voir.

Les textures du sol générées automatiquement méritaient un peu plus d’attention.

En survolant le sud-ouest de la France en direction de la dune du Pyla, je me suis retrouvé devant un amas de pixels au lieu d’une dune majestueuse. Triste.

x plane 12
La dune du Pyla est recouverte d’une texture étrange

Même chose pour les textures des nuages, qui sont franchement étranges. De loin, c’est bien, mais de près, c’est très pixelisé. Je ne vous parle même pas des villes. Les grandes villes ressemblent à Sim City, et les petits villages sont les mêmes, que vous soyez dans la banlieue de New York ou de Kuala Lumpur. Si vous espériez survoler la maison de votre grand-mère avec votre Cirrus SR 22, ne vous embêtez pas.

Pour un pilote de loisir qui veut se détendre et profiter du paysage, cela gâche l’expérience.

Cependant, il s’agit d’un simulateur qui sera en service pendant de nombreuses années, et les développeurs s’attendent probablement à ce que la communauté propose des paysages dignes de ce nom.

 Le point positif est le temps de chargement, il est assez rapide compte tenu de tout ce que le jeu affiche à l’écran.

X plane 12 Cessna 172sp
Survol de Paris en Cessna.

Personnalisez votre voyage : Compléments et paysages

Comme toujours dans ce genre de jeu, la communauté joue et jouera un rôle important dans le succès futur du titre. Laminar Research en est bien conscient et s’appuie depuis longtemps sur sa fidèle communauté. Vous pouvez d’ores et déjà télécharger une multitude d’avions, de mises à jour d’aéroports et de décors.

Tout cela améliorera encore l’expérience immersive du vol sur X-Plane. Bien qu’il soit possible de trouver des mods gratuits, certains d’entre eux sont payants et la facture peut être salée.

Modéliser un avion dans Blender ou créer des paysages dans d’autres logiciels demande beaucoup de temps et de compétences ; il est normal que certaines personnes veuillent monnayer leurs talents et nous ne pouvons pas les blâmer.

Je vais noter une liste non exhaustive de sites web fournissant des mods. Je précise que FinalBoss n’est affilié à aucun de ces sites :

·         simheaven.com/

·         xprealistic.com/

·         x-plane.org/

Il y en a beaucoup d’autres, et n’oubliez pas de naviguer sur Reddit et d’utiliser la pléthore d’informations qui s’y trouvent.

Prêt pour le décollage : exigences du système

Bien que le jeu ne soit pas très impressionnant graphiquement, il nécessite tout de même un système assez robuste pour fonctionner correctement. Laminar Research recommande la configuration ci-dessous :

·         CPU : Intel Core i5 8600k ou Ryzen 5 3500 ou mieux, ou Apple Silicon

·         Mémoire : 16-24 Go de RAM ou plus

·         Carte vidéo : une carte vidéo compatible DirectX 12 de NVIDIA ou AMD avec au moins 4 à 8 Go de VRAM (GeForce RTX 2070 ou mieux, ou similaire d’AMD).

Bien que X-Plane soit compatible avec le Mac, ce n’est évidemment pas la machine idéale pour en profiter. Ce test a été réalisé sur un MacBook M1 Pro de 14′ avec 16GB, couplé à un Samsung 34′. Même si les réglages maximum ne sont pas utilisables, j’ai pu faire tourner le jeu à 30 Fps avec les réglages comme ci-dessous. La météo a un impact considérable sur les performances. Avec un ciel dégagé, le jeu fonctionne plutôt bien ; dès que vous passez à la météo en temps réel, le taux de rafraîchissement chute. C’est juste une information à garder à l’esprit.

x plane 12 system requirements
Configuration de test sur MacBook Pro M1Pro 16GB !

Le vol en vaut-il la peine ?

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X-Plane 12 Test

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X-Plane 12 Test

X-Plane 12 n’en est encore qu’à ses débuts, mais il montre déjà beaucoup de potentiel. Oui, on aimerait que les graphismes soient plus proches de la simulation d’Asobo que de X-Place 11, c’est certain. Mais cela n’affecte pas nécessairement le plaisir de voler, d’autant plus que le rendu en l’air est décent. La question que se posent de nombreux amateurs de simulation de vol est de savoir si X-Plane 12 en vaut la chandelle par rapport à Microsoft Flight Simulator 2020.
Disons-le d’emblée : les pilotes du dimanche et les joueurs occasionnels qui recherchent un titre captivant et qui veulent simplement voler autour du monde, mais qui ne recherchent pas une simulation pure et dure, préféreront Flight Simulator 2020.
Quant aux puristes de la simulation, les passionnés d’aviation qui veulent aiguiser leurs compétences ou même ceux qui veulent s’entraîner à voler trouveront beaucoup plus dans X-Plane 12 et son modèle de vol extrêmement réaliste. Je n’ai pas l’intention d’abandonner Flight Simulator ni X-Plane 12. En fin de compte, les deux se complètent plutôt qu’ils ne se concurrencent. En fin de compte, c’est bien d’affûter les pistes sur Assetto Corsa, mais on ne peut pas dire non à une GT7 pour un moment de détente.

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